Zdravko Zima rodio se 1948. godine u Malinskoj na otoku Krku. Na zagrebačkom Filozofskom fakultetu završio je studij Južnoslavenskih jezika i književnosti te apsolvirao studij sociologije

Književne kritike, eseje, feljtone i druge tekstove objavljivao je u najvažnijim listovima i časopisima u Hrvatskoj (Omladinski tjednik, Studentski list, Vjesnik, Jutarnji list, Slobodna Dalmacija, Feral Tribune, Novi list, Vijenac, Forum, Republika, Quorum, Mogućnosti, Rival, Lettre International, The Bridge). Bio je urednik i kolumnist tjednika Danas, urednik časopisa Bridge, Lettre International i Cicero, a godine 1995. radio je kao savjetnik za izdavaštvo u Ministarstvu kulture. Od 2000. do 2013. djelovao je kao free lancer i stalni suradnik riječkog Novog lista. Sada je glavni urednik časopisa Novi Omanut koji izdaje Židovska općina u Zagrebu.

Objavio je sljedeće knjige: Noćna strana uma (1990), Zvjezdana prašina (1992), Zagreb je kriv za sve (1993), Purgeri u purgatoriju (1995), Porok pisanja (2000), Zimsko ljetovanje (2001), Močvara (2002), Prikazi, prikaze (2003), Gondolijer na Vltavi (2004), Metak u petak (2005), Lovac u labirintu (2006), Život je tabloid (2007), Bordel u plamenu (2009), Adam i Eva u raju (2012), Ekstraeseji (2012), Dnevnik jednog skribomana (2015), Dnevnik jednog mitomana (2017).

Za tisak je isto tako priredio knjige mnogih pisaca (Nedjeljko Fabrio, Irena Vrkljan, Feđa Šehović, Veselko Tenžera, Drago Štambuk, Edvard Kocbek). Opsežan izbor iz Zimina opusa na njemačkom jeziku objavio je časopis Relations (dvobroj 1-2/2011). Za svoj rad dobio je više priznanja, među kojima su nagrada časopisa Gratis za knjigu feljtona Zagreb je kriv za sve; nagrada Julije Benešić za knjigu kritika Porok pisanja; Kiklop za najbolju knjigu eseja (Gondolijer na Vltavi); nagrada M. J. Zagorka koju dodjeljuje Društvo hrvatskih novinara; Goranova nagrada lista Vjesnik za knjigu Lovac u labirintu.