Senzacionalno otkriće u pećinama Italije

neandertalac

neandertalac

Znanstvenici su u špilji Riparo di Mezzena na sjeveru Italije pronašli ostatke osobe za koju se smatra da je bila hibrid neandertalca i homo sapiensa. To otkriće objavljeno je u on-line znanstvenom časopisu PLoS ONE

– Prema morfologiji donje čeljusti lice osobe iz Mezzene imalo je izgled između klasičnih neandertalaca, koji su imali povučenu donju čeljust bez brade, i suvremenih ljudi, koji imaju isturenu vilicu sa snažno razvijenom bradom – izjavila je Discovery News koautorica studije Silvana Condemi, antropologinja sa Sveučilišta Aix-Marseille.

Condemi i njezini suradnici izolirali su mitohondrijsku DNK iz nađenih ostataka te zatim spoznali da je ona neandertalska. Kako se mitohondrijska DNK prenosi s majke na dijete, zaključili su da je “hibrid iz Mezzene” bio plod seksualnog odnosa između neandertalke i modernog čovjeka koji se zbio prije 30.000 do 40.000 godina.

Moderni ljudi i neandertalci potječu od zajedničkog pretka, a na evolucijskom su se putu razdvojili prije oko 300.000 godina. Neandertalski ostaci prvi put su nađeni 1856. godine u njemačkom rudniku Neandertal prema kome su dobili ime. Inače, neandertalci su živjeli na ograničenom području od Atlantika do Uzbekistana te od sjeverne Europe do Bliskog istoka, a smatra se da njihova populacija nikad nije brojala više od 15.000 pojedinaca.

Antropolozi su dugo spekulirali o tome jesu li se dvije vrste ljudi uzajamno miješale jer su neki fosilni ostaci, poput “dječaka iz špilje Abdigo do Lagar Velho u Portugalu”, upućivali na hibride homo sapiensa i neandertalca. No, tek je razvoj modernih tehnologija omogućio uvid u neandertalski DNK pri čemu su važan doprinos imale 38.000 godina stare neandertalske kosti iz Vindije. Na osnovi DNK analize tih kostiju skupina Svante Paaboa 2010. godine otkrila je da u svakome od nas ima ponešto od neandertalaca. Točnije, većina ljudi izvan Afrike u svom genomu sadrži između jedan i četiri posto neandertalske DNK. Bude li potvđeno da je “osoba iz Mezzene” hibrid neandertalca i homo sapiensa, bit će to prvi direktni dokaz o uzajamnom miješanju dviju vrsta ljudi.

U doba kad su moderni ljudi stigli u Italiju neandertalci su imali razvijenu svoju musterijansku kulturu koja je trajala oko 200.000 godina. Iako su se križali s ljudima, čini se da nikada nisu napustili svoje običaje. Dr. Silvia Condemi smatra kako su neandertalci nevoljko prihvatili dolazak homo sapiensa. Ona i njezini suradnici pobornici su teorije prema kojoj su moderni ljudi često silovali neandertalske žene što podsjeća na suvremene slučajeve etničkog čišćenja.

neki smatraju da se nestanak neandertalaca može pripisati klmatskim promjenama, sve više znanstvenika tvrdi kako su izumrli jer se nisu mogli nadmetati s modernim ljudima. Pripadnici vrste Homo sapiens iz istoga okoliša mogli su izvući više hrane jer su imali raznovrsnije prehrambene navike, a bili su i inovativniji u izmišljanju novog oruđa.

Izvor: Jutarnji.hr