Peti put Hrvatska posrnula u odlučujućem srazu

Sve je krenulo u Yokohami, bio je 13. lipnja 2002. godine. Hrvatska je trebala pobjedu u posljednjem dvoboju skupine G na Svjetskom prvenstvu u Japanu i Južnoj Koreji za plasman među 16 najboljih momčadi na planeti. Ekvadoru bodovi nisu trebali, ali momci pod vodstvom izbornika Hernana Gomeza branili su svoju čast. I Vatrenima uništili snove.

hrv mex 3

Ekvadorci su bili bolja momčad i golom Edisona Mendeza u 48. minuti slavili su sa 1:0. Bio je to početak crnog niza Hrvatske, koja je nakon jedinog dosad odigranog SP-a na tlu Azije odradila još četiri velika natjecanja. Samo je na Europskom prvenstvu 2008. godine uspjela proći skupinu, ali ni tada, kao ni na EP 1996. ni na SP 1998., posljednja utakmica nije joj bila važna. Prolaz dalje osigurala je već u prva dva dvoboja. Na četiri velika turnira na kojima je u posljednjem kolu sama odlučivala o svojoj sudbini, Hrvatska nije uspjela trijumfirati.

{youtube}W5DclbC7x6I|500|400|0{/youtube}

Već spomenuti Ekvador bio je početak priče koja se nastavila dvije godine kasnije. U Lisabonu, na europskoj smotri u Portugalu, Hrvatska je u 3. kolu trebala pobjedu protiv Engleske i krenula odlično, povela već u 5. minuti golom današnjeg izbornika Nike Kovača. No nije bila ni blizu željene pobjede, Tri lava su na pogon nezaustavljivog Waynea Rooneya na kraju slavila sa 4:2.

{youtube}xroTrYl_YgA|500|400|0{/youtube}

U Njemačkoj 2006. godine, nakon poraza od Brazila i remija s Japanom, Hrvatska nije izgubila šanse. Tri boda protiv Australije bi značila i odlazak u nokaut fazu. Završilo je 2:2, a s obzirom na prikazano, Hrvatska je mogla biti itekako zadovoljna.

{youtube}Klu5f4oLfDo|500|400|0{/youtube}

Jedini puta kada Hrvatska igrom nije podbacila u posljednjoj utakmici u skupini na velikim natjecanjima u kojima bi joj pozitivan rezultat donio prolaz dalje, dogodio se prije dvije godine. Španjolska je u Gdanjsku slavila sa 1:0 golom Jesusa Navasa u 88. minuti i izbacila družinu pod vodstvom Slavena Bilića s natjecanja. No Vatreni su tada odigrali vrlo dobru utakmicu, a sudac Wolfgang Stark jako ih je oštetio. U dva navrata trebao je dosuditi kaznene udarce za Hrvatsku. Ali nije.

{youtube}VxVDUX8Mx4I|500|400|0{/youtube}

Peti puta Hrvatska nije dobila presudnu posljednju utakmicu za prolaz u sljedeću rundu najvećih natjecanja, a turnir u Brazilu bio joj je osmi u povijesti od osamostaljenja. Svih pet puta izbjegla je posljednju poziciju u skupini. Ako to nekoga može utješiti… (YouTube, Jutarnji.hr)

{youtube}OgEY5yx2_xM|500|400|0{/youtube}