Prva Paraolimpijske igre održane su 1960. godine u Rimu, međutim povijest paraolimpijskih igara i paraolimpijskog pokreta veže se uz njemačkog neurologa Ludwiga Guttmanna

downloadSin židovskog ugositelja je 1939. sa suprugom i dvoje djece pobjegao u Englesku, a pet godina kasnije u bolnici Stoke Mandeville je osnovao Centar za ozljede leđne moždine i uveo revoluciju u tretman cerebralne paralize.

“Guttmann je brzo shvatio da je tjelesna aktivnost važna za osobe s invaliditetom”, kazala je Rickie Burman, direktorica Židovskog muzeja u Londonu.

Zbog toga je 28. srpnja 1948. na dan otvaranja olimpijskih igara u Londonu, organizirao prve Igre na kojima su nastupile ekipe iz njegove bolnice i doma veterana iz Richmonda, a nadmetali su se u streličarstvu.

Uslijedile su godine kada se broj sudionika i broj sportova sve više povećavao pa se postavilo pitanje prilagođenih borilišta, smještaja i sredstava. Sredinom 1958. Guttmann je s Antoniom Magliom, direktorom Spinalnog centra talijanskog instituta INAIL razgovarao o mogućnosti da se Igre Stoke Mandeville 1960. održe u Rimu, gradu koji je Međunarodni olimpijski odbor (MOO) odabrao za domaćina OI. Ideju su podržale talijanske vlasti i postignut je dogovor.

Na prvom izdanju POI nastupilo je 400 sportaša iz 23 zemlje, a nastupili su samo sportaši s ozljedama kralježnice. U Torontu 1976. prvi put su nastupile osobe s amputacijama, te slijepi i slabovidni sportaši. Iste godine u švedskom Oernskoeldsviku su održane prve zimske POI.
Od OI u Seoulu 1988. godine paraolimpijske igre se održavaju u istom gradu kao i olimpijske igre.

Kada su 1960. godine održane prve Paraolimpijske igre u Rimu nitko nije mogao ni sanjati da će to prerasti u pravi sportski spektakl ravnopravan olimpijskim igrama. Na posljednjim POI 2012. u Londonu nastupilo je više od 4,200 sportaša iz 164 zemlje.

Ludwig Guttmann je preminuo 1980. godine. Mnogim je ratnim invalidima spasio život. Nekoliko tjedana prije početka POI u Londonu u blizini Stoke Mandevillea otkrivena je i njegova statua.
“Sličnost je zapanjujuća. Kao da su ga Paraolimpijske igre oživjele,” kazala je tada njegova kćer Eva Lofler.

DOSADAŠNJE LJETNE POI

2012 – London (VB) – 4,237 sportaša / 164 zemlje

2008 – Peking (Kina) – 3,951 / 146

2004 – Atena (Grč)- 3,808 / 135

2000 – Sydney (Aus) – 3,881 / 122

1996 – Atlanta (SAD) – 3,259 / 104

1992 – Barcelona (Špa) – 3,001 / 83

1988 – Seoul (JKor) – 3,053 / 61

1984 – Stoke Mandeville (VB) – 1,100 / 41 – New York (SAD) – 1,800 / 45

1980 – Arndhem (Niz) – 1,973 / 42

1976 – Toronto (Kan) – 1,600 / 38

1972 – Heidelberg (Njem) – 1,000 / 43

1968 – Tel Aviv (Izr) – 750 / 29

1964 – Tokio (Jap) – 375 / 21

1960 – Rim (Ita) – 400 / 23

(Hina)